這是一個基督教的神學術語,不過用在「滅亡三部曲」中,指的是未來世界的地球聯邦一項人類混血計畫。

    眾所皆知,每個人都由父母各提供了一半的遺傳訊息,而這個「三位一體」計畫是刻意將正思、沙也加和第一主席「蘇」的基因混合,製造出一百個三位一體胚胎,最後只有「法地瑪」和畸形人「那由他」兩個胚胎存活,成為人類未來的希望。

    寫作當時,我懊惱的是,如何將染色體三等分?

    我們已知,驢和馬混血所生下的「騾」是沒有生殖能力的,因為牠的染色體是單數的。什麼意思呢?

    染色體是以成對存在,在產生性細胞(精子、卵子)時,性細胞會擁有個體一半數目的染色體。人類有23「對」染色體,因此性細胞有23「個」染色體,受精卵則相加回復23對染色體。

    而驢的染色體有31對,馬有32對,因此雜交而生的騾有63個染色體,乃無法進行「減數分裂」(meiosis)形成性細胞。

    人類46個染色體無法除於三等分,如此,在生物界上,應如何三體混合形成有三個父母的後代呢?莫非以未來高科技,可以說第一個染色體取A君的,第一個染色體取A君的,第二個染色體取B君的,第三個染色體取C君的,如此進行數目不平均的混合種嗎?萬一某個個體的相異染色體上的基因其實有互動關係,其後代豈不有問題?(例如疾病、畸形之類的)

    由於無法合理解說,所以在小說中沒有詳述。正巧,小說剛出版後,竟報導有人成功製出三位父母的胚胎了!

    最近整理舊雜誌,看見20004月號的 Discover雜誌有云,當年發展出一項將「細胞質」轉移的技術,方法是將年輕女性卵子的「蛋白」(細胞質)抽出,再注入年長女性的卵子中,由於細胞質包含了提供胚胎生長所需的蛋白及酵素,可使較不具活性的老卵子成功受精,又確保了胚胎的染色體是源自老卵子的高齡主人。

    問題在,細胞質中其實也含有DNA,那是存在於「粒腺體」(mitochondria)中的「粒腺體DNA」,因此受精卵除了含有父母雙方的染色體外,也含有第三者的「粒腺體DNA」,這就構成了「三位一體」!

    研究所知,有的遺傳性疾病是來自「粒腺體DNA」,包括嬰兒猝死及阿玆海默症候群,所以受精卵的未來將擁有父母三方的遺傳問題。

    「粒腺體DNA」傳女不傳男,因為我們只擁有源自母親的粒腺體,爸爸的早在精子頭部鑽進卵子時,隨著斷在外邊的尾巴流走了。因此只要不斷往前追溯,理論上就能推論出所有人類粒腺體來源的一位女性祖先,學界暱稱為「粒腺體夏娃」,十年前是科學界熱門話題。

    如果小說可以重寫,我相信我還可以在這方面再做文章。

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張草‧突觸漩渦 Zhangcao's Synaptic Eddy

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