好幾年前,一位親戚不知為何跟我爭論,為什麼每七天休息一天?
    「本來就是這樣!」他說,「因為上帝用了七天創造世界,聖經說第七天要休息。」虧他還是學科學的,怎麼一點追根究柢的精神也沒有?基督教那套源自猶太神話的故事版本,還不知是因還是果呢?
    我馬上搬出一篇歷史論文,內容是中國歷代的作息週期,比如漢代官員五天中休息一天,稱「休沐」;唐代至元代有十天,稱「旬休」(請見楊聯陞《國史探微》中<帝制中國的作息時間表>),讓他知道:什麼叫「本來」?沒有本來,要是有本來,那是因為本來就是人為的。
    我們會七天休息一天,是受西方文明的影響,這影響是世界性的。
    而西方文明之所以影響巨大,因為羅馬帝國曾統治全歐洲,歐洲又侵佔殖民全球各地。
    在羅馬帝國瓦解之前,基督教已經深入其政治核心,令羅馬從多神崇拜變成一教獨大。
    帝國分裂成許多小國後,基督教依然長期控制各國,儼然宗教上的羅馬帝國。
    所謂今日西方文明,可說是基督教文明,而歐洲各國的原始信仰早被基督教強迫消滅得差不多了。
    基督教源自猶太人,基督教經典中的《舊約》就是猶太人的書,「七日創世」就源自該處。而基督教出現之前,猶太人已被羅馬統治很久,也遵循羅馬人七日休息的週期,甚至後來所謂耶穌誕生的十二月二十五日,也源自羅馬人的冬至節慶。
    是的,這個七日週期,其實是羅馬帝國的制度,而羅馬人定制又是源自巴比倫人的星象學。
    巴比倫人認為天上有「七星」,正是五星:金、木、水、火、土加上日、月。這個七星觀念可能是中國星象中「七政」(出自《尚書》)、「七曜」(出自《素問》)的源頭。西方人直到望遠鏡發明後才突破了過去對七星的認知,才有天王星、海王星的發現,而其命名依舊遵循羅馬諸神之名。
    羅馬人以七星為每一天命名,每七天一個週期,所以中文譯為「星期」是正確的,一星期就是七星運轉一次的週期。而諸神之中,羅馬人最崇拜太陽神,因此到了太陽日這一天,就是休息崇拜太陽神阿波羅的日子了。沒錯,這一天就是Sunday,太陽日,因此中文譯為「星期日」是對的,但「星期天」就不對了!除非這天是Skyday。
    那麼其他的譯法呢?比如說「禮拜天」或「禮拜日」,指的是基督教上教堂的日子,尚可,因為日、天在此是同一意義。但禮拜一、禮拜二就不對了,「禮拜」怎麼會變成單位了呢?但如果說星期一、星期二或週一、週二,都可以,因為星期、週都是單位,是指一週的第一天、第二天也。
    日本人在明治維新翻譯了許多西方名詞,這個星期的名詞就譯得很對。他們譯成「曜日」,正是以星名計日之意(曜=星)。因此從星期日至星期六,譯為日曜日、月曜日、火曜日、水曜日、木曜日、金曜日、土曜日。
    讓我們來比對一下今日流行的英文名稱,跟古羅馬的有何不同:
    Sunday,Sun是太陽,沒有人不知道吧?羅馬文Dies Solis,與solar(太陽的)是同一字源。
    Monday,就是月之日,源自英文Moon,羅馬文是Dies Lunae。
    Tuesday是火星日,羅馬文Dies Martis,Mars是火星(戰神),而英國撒克遜人把名字改成北歐戰神Tyr,古英文為Tiu或Tiw,因此戰神日在古英文成為Tiwesdaeg,再演變成今日之英文。
    Wednesday是水星日,羅馬文Dies Mercurii,Mercury是水星(工商盜賊保護神),撒克遜人改成北歐歐丁神Odin,古英文叫Woden,因此那一天古英文叫Wodensdaeg。
    Thursday是木星日,羅馬文Dies Jovis,源自木星Jove或稱Jupiter,是羅馬神話主神,在希臘神話中是宙斯Zeus,會放雷電懲罰人,撒克遜人改成北歐雷神Thor,古英文叫Thur。
    Friday是金星日,羅馬文Dies Veneris,Venus是金星(愛神維納斯),北歐愛神是Freya,古英文Freo。
    Saturday是土星日,羅馬文Dies Saturni,Saturn是土星(農神),在北歐神話中找不到對等神祗,因此用回羅馬名稱。
    由此看來,所謂weekend「週末」(一週的最後一天)是哪一天呢?當然是星期六了,因此歐美人皆視週末為狂歡日,而星期五的晚上更是狂歡夜「小週末」little weekend。
    所以,星期日才是每週之首日!如果基督教徒說上帝創世第七日休息,這一天應該是週末星期六才對,第七天不休息是有罪的!因此他們有的新興教派在星期六休息聚會,猶太人也是如此。而我們所遵循的星期日休息,乃古羅馬之制,非基督教之制也!
    說到英文翻譯,真的不能隨便找個會中文的人翻譯就算了。某次我到一家游泳池去,見門外有中文和英文開放時間表,他們把週末譯成weekend沒錯,但他的週末是指星期六、日兩天,這就不對了!而他將weekday(平日)直接譯成「週日」,真是令我嚇一大跳!

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